CHAU DOC, LA BELLE DÉCOUVERTE DU DELTA

Chau Doc est la première ville du Delta du Mékong lorsqu’on arrive du Cambodge. On a tendance à l’oublier pour favoriser Can Tho, Ben Tre ou My Tho. Ou alors, on n’y reste que le temps d’une étape avant de rejoindre le Cambodge.

C’est ce que nous avons fait ce 23/24 décembre 2019 ! Nous arrivons à Chau Doc vers 18 heures, en bateau, depuis Phnom Penh. Comme nous souhaitons passer le réveillon à Can Tho, nous ne passons qu’une nuit à Chau Doc, et une grande matinée avant de prendre le bus Chau Doc / Can Tho.

Une soirée à Chau Doc avant Noël

Petite particularité à Chau Doc, il y a encore des pousse-pousse à vélo ! À l’arrivée du bateau, un pousse-pousse nous interpelle mais je décline puisque nous sommes proche de notre guesthouse, environ 1 km. Ça me gène un peu qu’un vieux monsieur pédale pendant que je suis assise dans le pousse-pousse ! Comme il insiste, on finit par céder pour ce petit bout de chemin qu’il reste à voir ! Du coup, Daniel lui donne le double de ce qu’il demande, ce qui fait un heureux qui nous embrasse !

L’esprit de Noël

Après s’être installé dans notre Homestay, nous sortons faire un petit tour. Toutes les rues sont décorées pour Noël, avec beaucoup de crêches immenses ! Devant une église, il y a un spectacle d’enfants qui chantent. Un monsieur nous invite gentiment à entrer pour y assister. L’esprit de Noël semble plus présent au Vietnam qu’en France !

Le premier Banh Mi

Nous trouvons un petit kiosque à banh mi pour manger. Le vendeur s’applique en nous demandant ce qu’on veut dedans, nous fait asseoir pour patienter. Son banh mi est excellent, sans doute le meilleur mangé au Vietnam (meilleur que le fameux de Hoi An pour ceux qui connaissent !) Je ne me rappelle plus le prix mais moins de 2 $ les 2 banh mi. Comme nous n’avons pas encore retiré de dongs, on donne 2 $ à notre vendeur qui veut nous rendre la monnaie !!! On refuse évidemment !

Une matinée à Chau Doc

Après un excellent petit-déjeuner, nous demandons à notre homestay pour louer un scooter. Rien de plus facile, 20 mn plus tard, le scooter est devant l’hôtel. Nous payons 100 000 dongs (6.60 €) pour la location de 8 heures à 14 heures. Nous leur demandons également de nous réserver le bus pour Can Tho. Un coup de fil et nous voilà avec nos places numérotées, et un minivan viendra nous chercher à la Homestay à 13:30 pour le bus de 14:00.

La carte sim Viettel

Comme Chau Doc est notre première étape au Vietnam, il nous faut des dongs mais surtout une carte sim vietnamienne avec des data. C’est donc en scooter que nous nous rendons à la boutique Viettel en centre ville. Nous avions cet opérateur l’an dernier et le réseau était vraiment excellent ! Le plus dur est qu’ils comprennent qu’on souhaite une carte sim avec des datas illimitées ! C’est vrai qu’il y a du wifi partout au Vietnam, mais avec des datas, on est toujours d’avoir du réseau mobile pour publier, s’appeler en whatsapps ou s’orienter avec google map. Nous payons notre carte sim, valable 1 mois, avec datas illimitées 380 000 dongs (15 €) par téléphone.

En route pour Tra Su cajuput forest

Il nous faut d’abord sortir de la ville et c’est l’occasion de croiser un déménagement en cyclo-pousse !

La route en scooter est très agréable. En plus, nous remarquons qu’avec le téléphone de Daniel acheté au Cambodge, Google map propose également le trajet à vélo ou moto, ce que nous n’avons pas avec la version occidentale.

La forêt de cajeputiers de Tra Su est à 33 km de Chau Doc mais nous nous arrêtons beaucoup en chemin pour prendre des photos et nous mettons 1h20 pour y arriver. Nous traversons des rizières, des villages avec la sortie d’école, …

À un moment, le scooter a comme des ratés et … cale. En fait, c’est une panne d’essence ! En effet, on vous loue toujours le scooter avec le réservoir vide ! Mais nous sommes vraiment chanceux aujourd’hui ! Nous nous trouvons juste à l’entrée de la seule station service rencontrée en chemin !!!

Tra Su capjuput forest

Tra Su est un écosystème d’arbres à cajuput et de mangroves inondées qui abritent de nombreuses espèces de la flore et de la faune. L’eau verte donne un spectacle assez incroyable !

On y rencontre également de nombreuses colonies d’oiseaux aquatiques, et d’autres animaux, dont certains menacés. Il existe 140 types de flore, 70 espèces d’oiseaux, 11 espèces d’animaux, 25 espèces de reptiles et 23 espèces de poissons.

L’endroit est très bien aménagé, et il n’y a pas grand monde lorsque nous arrivons. Nous faisons un tour de bateau (à moteur) et notre pilote ralentit dès qu’il aperçoit un oiseau.

Il nous dépose ensuite à un embarcadère où nous partons dans une embarcation avec une rameuse pour nous enfoncer un peu plus dans la forêt. C’est très calme, paisible et reposant.

Ensuite, vous pouvez aller à la tour d’observation des oiseaux mais l’heure tourne pour nous, et nous n’avons pas le temps sous peine de louper notre bus !

Avant de partir, nous achetons des huiles essentielles de cajuput, réputée pour ses bienfaits. Bien utile cet hiver pour lutter contre les virus et surtout le covid 19, vu qu’on n’est pas sûr que ce soit lui qu’on ait eu lorsque nous étions au Cambodge. Et nous nous régalons avec un jus de canne à sucre bien frais pour seulement 10 000 dongs (0.37 €)

C’est ici aussi que nous nous commençons à nous rendre compte que Daniel a beaucoup de succès auprès des femmes asiatiques ! En effet, une coréenne qui se fait prendre en photo par son mari (oui, tous les maris coréens deviennent photographes s’ils veulent plaire à leur épouse) demande à Daniel si elle peut poser à ses côtés ! Ensuite, c’est un groupe de jeunes coréennes qui le croisent en le regardant et lui souriant !

Cette forêt est une attraction touristique mais nous n’avons senti aucune « pression commerciale » et nous avons rencontré beaucoup de gentillesse.

Tour en bateau à Tra Su : Tarif : 180 000 VND/pers .

Retour à Chau Doc

Le retour est plus rapide puisque nous mettons 3/4 d’heure. Nous passons devant une ferme de canards où il y a des milliers de canards !

Bus pour Can Tho

Le temps de prendre nos sacs et le minivan est là ! La propriétaire de Murray Homestay sort pour nous faire signe au revoir.

Notre minivan nous emmène à la gare routière. Au guichet, nous remettons le coupon que l’hôtel nous a remis, et réglons notre billet, 100 000 dongs par personne soit 3.90 €. Nous attendons notre bus à l’intérieur où c’est climatisé. Pour finir ce n’est pas un bus semi couchette mais un petit bus pour ce trajet de 3 heures.

Bilan Chau Doc

Nous aurions aimer avoir plus de temps pour visiter le Mont Sam et ses pagodes, faire un tour sur le marché flottant, ou tout simplement nous promener dans la campagne parce que les habitants du Mékong sont vraiment adorables. Voilà une étape à remettre dans un prochain voyage au Vietnam !

DORMIR À CHAU DOC

Murray Guesthouse : la chambre est très confortable et très propre, avec tout ce qu’il faut. Les propriétaires comme le personnel sont très disponibles et très serviables. Nous avons payé 29 € la nuit avec pdj inclus.

Nous avons pris le petit déjeuner sur la terrasse et c’était une façon agréable de commencer la journée.

Il y a des hôtels plus luxueux comme le Victoria Chau Doc Hotel mais nous n’avons pas testé.

VENIR À CHAU DOC

Depuis Phnom Pehn :

En bateau sur le Mékong avec Hang Chau Tourist travel pour 27 $ le trajet de 4 heures. Tous les renseignements sont dans l’article Phnom Penh à Chau Doc par le Mékong.

En bus avec différentes compagnies. Votre hôtel vous réservera votre place la veille.

Depuis Can Tho ou Ho Chi Minh Ville.

En bus avec la compagnie FUTABUS. Depuis Can Tho, le prix du billet est 100 000 dongs (3.90 €). Depuis HCMV, le prix du billet est 150 000 dongs (5.80 €) et c’est un bus semi-couchette.

Le mieux est toujours de réserver depuis votre hôtel ou homestay. Premièrement, vous êtes sûr de l’horaire, et deuxièmement, une navette vient vous chercher.

Vous devriez aimer les articles sur le Delta du Mékong. D’autres arriveront puisque ça reste ma région préférée du Vietnam

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