COMMENT OPTIMISER SES VISITES

VISITER HO CHI MINH VILLE

Visiter Ho Chi Minh ville ou Saïgon se prépare. La ville offre une multitude de visites à réaliser, entre passé et modernité, entre histoire et traditions.

Cela fait maintenant 2 mois que les 13 millions d’habitants de Saïgon et sa périphérie sont soumis au confinement en raison de nombreux cas de covid. Les mesures sont encore renforcées depuis lundi 23 août, avec la présence de militaires dans les rues. Tout rassemblement de plus deux personnes est interdit ! Si le pays n’a pas été très touché en 2020, 2021 et son variant Delta ne l’épargne pas. Après tout ça, le pays aura grandement besoin de retrouver ses visiteurs.

J’aurais dû écrire cet article en mars ou avril 2020, à la suite des articles sur Hoi An. Mais le confinement m’a découragée de poursuivre le récit de ce voyage, m’a fait remettre à plus tard, puis le temps a passé, … et …. le covid est toujours parmi nous. Les restrictions de voyage sont toujours présentes mais je ne pouvais pas rester sans décrire cette ville, et vous encourager à y passer du temps, … quand enfin,… nous pourrons de nouveau nous y rendre.

Ho Chi Minh ville en quelques chiffres

Ho Chi Minh Ville n’a ce nom que depuis 1975 et le retrait des troupes américaines du Vietnam : La chute de Saïgon. D’ailleurs, les vietnamiens continuent de la nommer Saïgon.

C’est la plus grande ville du Vietnam et son poumon économique. Cette mégalopole compte plus de 8 millions d’habitants soit plus de 8% de la population totale du Vietnam ! Avec son agglomération, c’est 13 millions d’habitants !

Imaginez qu’il y a 1 scooter par habitant adulte, donc 5 millions de scooters, et vous comprendrez très vite la frénésie de cette ville aux heures de pointe, qui sont toute la journée en réalité !

Même après 1 mois entre le Cambodge et le Vietnam, même si c’est la seconde fois que nous parcourons ce magnifique pays, nous sommes toujours surpris par ces contrastes. Modernité et traditions forment un ensemble étourdissant.

On était passé à côté de Saïgon !

Ce n’est qu’au deuxième voyage que nous avons apprécié cette mégalopole, capitale économique du Vietnam. Nous étions passés à côté la première fois que nous étions venus en 2018 car en fin de séjour, comme pour beaucoup de voyageurs. Puis, on nous avait dit qu’on pouvait faire l’impasse, on avait lu des avis qui faisaient que nous ne nous attendions à rien ….

Mais nous avions conscience d’avoir loupé quelque chose, donc lors de ce second séjour au Vietnam, nous avons prévu 4 nuits (tout de même modifié en 3 nuits au cours du séjour !).

Combien de jours à Ho Chi Minh Ville ?

Comme pour beaucoup de voyageurs, ce sera certainement la première ou la dernière étape de votre voyage.

Pour beaucoup, c’est l’occasion de visiter des lieux proches comme une partie du Delta du Mékong (pour moi, le Delta mérite qu’on y consacre plusieurs jours) ou les Tunnels de Cu Chi.

D’ailleurs si vous souhaitez avoir des idées d’activités à faire à Ho Chi Minh Ville et dans les environs proches, je vous conseille de consulter la page de Civitatis sur Saïgon. (Ceci est un lien affilié, si vous réservez depuis ce lien, vous ne payez pas plus cher, mais Civitatis reversera une petite commission à l’association Meet on the Road)

On ne va pas se leurrer, en 1 mois en 2018, 2 nuits n’avaient pas suffit. Ce voyage nous avait tout juste donné un aperçu de chaque endroit.

Lors du second voyage, à la suite du Cambodge, nous avons fait le choix de passer chaque fois 3 à 5 nuits par endroit. Pour visiter et apprécier Ho Chi Minh Ville, je pense que 3 nuits et 4 journées entières semblent le bon deal.

Le choix de l’hôtel à Saïgon

Voilà un choix stratégique dont il faut bien parler en premier. La circulation à Ho Chi Minh Ville est incroyable et un mauvais choix d’hôtel vous ferait perdre du temps dans les taxis.

La ville de Saïgon est divisée en 5 districts et les deux fois, nous avons logé dans le district 1.

En 2018, nous étions au Silverland Jolie Hôtel & Spa . Le personnel était très chaleureux mais les chambres y étaient petites comme la salle du petit déjeuner, et nous le trouvions un peu éloigné des centres d’intérêt. Le prix avec petit-déjeuner était aussi un peu cher, 180 € pour 2 nuits.

En 2020, nous avons profité d’une super offre au Central Palace Hôtel . Cet hôtel est situé près du marché Bên Thành et du Street Food Market ainsi que du Palais de la Réunification. Les chambres font 36 m², on peut profiter d’une piscine sur le toit où se rafraichir après les visites et où suivre le coucher du soleil. Le prix pour 3 nuits avec petit-déjeuner (gargantuesque) était 216 €.

On peut d’ailleurs prendre le buffet petit déjeuner dans cet hôtel pour 250 000 VND soit 9.50 € sans y avoir une chambre.

Les distances à pied depuis le Central Palace Hôtel

La carte des lieux à visiter à Ho Chi Minh Ville

Vous pouvez cliquer sur l’image pour agrandir

Que visiter à Ho Chi Minh Ville ?

Les bâtiments du passé colonial

La Poste Centrale

C’est Gustave Eiffel qui a construit la structure métallique de la superbe gare centrale de Saïgon. On peut y admirer les anciens guichets, les anciennes cabines téléphoniques ou une carte ancienne de la Cochinchine.

Horaires d’ouverture: de 7:00 à 19:00 (18:00 le w-e). Adresse: 2 Công xã Paris, Bến Nghé, Quận 1, Hồ Chí Minh

La Cathédrale Notre Dame de Saïgon

C’est durant la période indochinoise que les français ont construit cette réplique (en plus petite) de la Cathédrale de Paris, entre 1863 et 1865. Et c’est depuis Toulouse que l’on a acheminé les briques rouges pour ses façades extérieures.

Cette année, pas de chance, elle était en rénovation !

Horaires d’ouverture: de 6:00 à 20:00. Adresse: 01 Công xã Paris, Bến Nghé, Quận 1, Hồ Chí Minh

L’Opéra de Saïgon

L’Opéra de Saïgon est la copie du Petit Palais à Paris (à croire que les français d’Indochine souhaitaient reproduire Paris au Vietnam !) D’ailleurs, ils ont même réalisé un petit Deauville à Da Lat pour leur villégiature !

Adresse: 07 Công Trường Lam Sơn, Bến Nghé, Quận 1, Hồ Chí Minh Programme à l’Opéra sur le site officiel

J’ai déjà évoqué ces bâtiments lors d’un précédent article Une journée à Saïgon alors je vous laisse lire cet article pour plus d’informations.

Le Palais de la Réunification

Palais de la Réunification est le nom que l’on donne depuis 1975, date de la réunification du Nord Vietnam et du Sud Vietnam. A l’origine, ce palais de style très colonial était la résidence du Gouverneur Général de la Cochinchine, le Palais de Norodom. En 1954, c’est la séparation entre le Nord Vietnam et le Sud Vietnam. Le palais est rebaptisé Palais de l’Indépendance avant de devenir le Palais de la Réunification.

Nous ne l’avions vu que de l’extérieur en 2018. Cette fois, nous avons été vraiment ravis par cette visite de plus de 2 heures. Tout est resté tel quel depuis 1975, les pièces et leur décoration très années 70.

La cuisine du Palais était parfaitement équipée.

Sur le toit, on trouve un hélicoptère, dans les garages une jeep US et une Mercedes, et dans les jardins avions et chars.

On visite également le bunker, ça fait très « guerre froide » !!!!

Nous avons adoré visiter le Palais de la Réunification à Ho Chi Minh Ville. Nous y étions le matin, puisque près de l’hôtel et il faut prévoir 2 bonnes heures. L’hôtel situé en plein centre nous permettait d’y retourner pour nous baigner à la piscine entre midi et 14 heures !

Horaires d’ouverture: de 7:30 à 11:00 et 13:00 à 16:00 Tarif: 40 000 VND (1.48 €)/pers . Adresse: 135 Nam Kỳ Khởi Nghĩa, Phường Bến Thành, Quận 1, Hồ Chí Minh

Musée des vestiges de Guerre

Cette visite du musée commémoratif nous replonge dans le lourd passé des guerres du Vietnam. En plus des armes, équipements, les expositions photos avec les explications sont assez éprouvantes.

Je suis persuadée que c’est notre devoir de mémoire, afin de ne jamais oublier ce qu’il s’est passé. Nous nous devons de nous informer en visitant ces lieux chargés d’histoire… pas si lointaine.

Nous avons été profondément touchés par ces photos, ces récits de la guerre du Vietnam, vue du côté vietnamien, ce qui est bien loin des supers productions cinématographiques Hollywoodiennes.

Dans les jardins, on peut s’approcher des avions et des hélicoptères. En fait, c’est ce qui a été dérobé à l’ennemi pendant et après la chute de Saïgon.

Cette année a été pour moi une année de visites ou « pèlerinages » sur des lieux chargés d’histoire puisqu’en juin je me suis rendue à Auschwitz-Birkenau, en décembre nous étions à S21 et Killing Fields à Phnom Penh et nous voici ici en janvier 2020.

Horaires d’ouverture: de 7:30 à 12:00 et 13:00 à 17:00 Tarif: 15 000 VND (0.55 €) /pers . Adresse: 28 Võ Văn Tần, Phường 6, Quận 3, Hồ Chí Minh 700000,

L’église du Sacré Coeur

Cette église de style néoroman a été construite en 1876 pendant l’époque indochinoise. Toute rose, elle attire les vietnamiennes qui aiment y faire des selfies ! En cette période de début janvier, on y trouve encore la très grande crèche. Dommage on ne pouvait pas visiter l’intérieur.

Le Marché de Ben Thanh

Ce marché couvert est organisé par secteurs (fruits, souvenirs, viandes, vêtements, bijoux,…) C’est vite « étouffant » car en plus du monde, on est sans cesse sollicité par les vendeurs. Néanmoins, si vous avez des souvenirs à acheter, c’est l’endroit idéal ! N’oubliez pas de négocier bien sûr !

Horaires d’ouverture: de 6:00 à 19:00. Adresse: Chợ, Lê Lợi, Phường Bến Thành, Quận 1, Hồ Chí Minh

Cho Lon le quartier chinois

Nous avons pris un taxi puisque le quartier chinois de Cho Lon est situé dans le district 5 mais nous nous sommes déplacés à pied pour tous les autres lieux !

C’est en 1778 qu’une communauté de chinois est venue ici pour y faire des affaires. Cette zone est toujours très animée. Je dois dire que nous n’avons pas croisé beaucoup d’occidentaux dans ce quartier.

Le Marché de Binh Tay Market

Ce marché établi depuis 1870 est l’un des plus gros marchés de Saïgon. Le marché a été agrandi en 1928 et déborde généreusement autour du bâtiment principal.

Flâner, en regardant où vous allez car ça circule beaucoup en scooter toujours très chargés, est vraiment étourdissant !

C’est le marché chinois, pour la vente en gros, un peu comme Rungis à Paris !

On trouve autour un petit marché de produits frais comme on les aime en Asie !

Tous les moyens de transports sont permis !

Horaires d’ouverture: de 8:00 à 17:00. Adresse: 57A Lives Thap, District 6, Ho Chi Minh-Ville

Un parcours à pied dans Cho Lon

Pour les villes, je prépare toujours notre programme car sinon on passe à côté des choses à voir (comme cette ville en 2018). C’est l’optimisation même si quelques fois, on ne réalise pas tout car on privilégie l’imprévu.

Nous avons donc suivi notre petit parcours à pied et pu visiter de belles pagodes, dont la Pagode Thien Hau qui est la plus ancienne construction chinoise de Ho Chi Minh Ville.

Je vous mets la carte du parcours à faire à pied pour visiter Cho Lon à Ho Chi Minh Ville.

L’église Cha tam

Son nom officiel est l’église Saint François Xavier, mais en l’honneur du Père Tam elle a été rebaptisée. Il a été le premier prêtre de l’église à son inauguration en janvier 1902.

Le 1er novembre 1963, le président sud-vietnamien Ngo Dinh Diem fuyait Gia Long Palace à travers des tunnels secrets à cause d’une tentative de coup D’État. Le lendemain, avec son frère ils sont allés priés dans cette église, mais en sortant, ils ont été arrêtés et alors qu’on les transportaient à Saïgon, ils ont été assassinés. Le banc sur lequel ils était assis portent une plaque commémorative.

On Lang Assembly Hall ou Quan Am

Ce temple date de la fin du 18ème siècle. Ce temple n’est pas sans rappeler les temples de Hoi An, avec sa salle d’assemblée.

Le Temple Nhi Phu ou Ong Bon Pagoda

Le temple est dédié à Ong Bon qui était un diplomate chinois du XIVe siècle ayant voyagé de la Chine au Cambodge en écrivant un très grand rapport sur les temples d’Angkor Thom. Ong Bon a été érigé au rang de Dieu de la richesse et du bonheur. Pendant les journées spéciales du festival, on y brûle tant d’encens que l’air est plein de fumée et on doit fermer l’école voisine !

Le Temple Ba Thien Hau

Certainement un des plus beaux temples que nous ayons visité. Il y avait des Vietnamiennes en pleine séance photo et c’est vrai que le décor est somptueux !

Ce temple est dédié à la déesse de la mer chinoise Tao et il a été construit en 1980 par les bateliers chinois du Vietnam afin de les aider à se rendre aux États-Unis.

Où manger à Saïgon dans le district 1 ?

Street Food Market

Peut-être un peu plus cher que sur le marché mais idéal car il y a toutes sortes de cuisines du monde en plus de l’excellente cuisine vietnamienne. C’est un lieu où on retrouve beaucoup d’occidentaux. Nous y avons mangé plusieurs fois, à toute heure car l’endroit était très proche de notre hôtel.

Voici quelques plats et nous avons toujours tout trouvé délicieux !

Horaires d’ouverture: de 9:00 à 1:00 . Adresse: 28-30 Thủ Khoa Huân, Phường Bến Thành, Quận 1, Hồ Chí Minh 700000

Que faire de ses soirées à Saïgon ?

Bùi Viên Street

C’est un peu de Kao San Road de Bangkok, le quartier des routards !

Les bars y étalent leurs terrasses sur la route, mettent la musique à fond, et dès qu’ils sont avertis qu’une voiture de police arrive, ils baissent la musique et reculent tables et chaise ! Très amusant à observer !!!

Ça a été l’occasion de me faire un tatouage à Bùi Viên Street en ce début 2020 comme j’en avais fait faire un à Kao San road à Bangkok en 2016. Pour les curieux qui souhaitent voir le tatouage fait à Bangkok c’est par là !

Adresse: Phạm Ngũ Lão – Quận 1 – Hồ Chí Minh

Guyen Huê walking street

Cette grande avenue piétonne est un lieu privilégié des vietnamiens pour se promener en famille le soir.

Saïgon Skydeck (Bitexco Financial Tower)

On peut accéder en payant mais on peut également se rendre au bar-lounge du 52ème étage, le Eon Heli Bar, et du coup, en consommant bien sûr, on peut rester le temps du coucher du soleil sur la ville.

On a vraiment apprécié ce moment magique avec la vue à 360° sur Saïgon !

Horaires d’ouverture: de 9:30 à 21:30 . Tarif : 200 000 VND. Adresse: 36 Hồ Tùng Mậu, Bến Nghé, Quận 1, Hồ Chí Minh

Bilan sur Ho Chi Minh Ville

Visiter Ho Chi Minh Ville a vraiment été d’une richesse incroyable avec des moments d’émotion lorsqu’on côtoie le passé douloureux de ce pays, le sentiment d’être dans une ville moderne puis l’instant d’après, au début du siècle.

Je suis heureuse de ne pas être restée sur ma première impression, et d’avoir préparé ces quelques jours pour les optimiser. De toutes façons, le Vietnam est si étendu, si diversifié qu’il faut plusieurs voyages pour en apprécier tous ses aspects !

Good Bye Saïgon

Une résidence hôtel près de l’aéroport

Notre vol de retour était à 23h55 et nous devions quitter l’hôtel avant 11 heures. Afin de nous reposer cette dernière journée, nous avons loué pour la journée un petit appart dans une résidence avec piscine, près de l’aéroport. Cette résidence Republic Apartments Saïgon Airports est d’ailleurs surtout fréquentée par les personnels de bord. Pour 54 € nous avons profité de cette dernière journée de farniente et de détente au bord de la piscine.

Nous avons également beaucoup apprécié le fait de pouvoir embarquer fraichement douchés.

Un passage en douane compliqué !

Notre entrée par le poste frontière de Song Tien sur le Mékong entre le Cambodge et le Vietnam n’avait certainement pas été rentrée correctement dans l’informatique car lorsque j’ai présenté mon e-visa le douanier a appelé son chef. Il a fallu le suivre, attendre pour qu’enfin on nous autorise à quitter le pays ! Il faut dire aussi que nous avions mis les pieds au Vietnam à l’aller, à Hanoï pendant 1 heure, le temps de récupérer nos bagages à l’aller, en transit vers Siem Reap. Nous ne saurons jamais l’objet de ces discussions …!

Pour voyager l’esprit tranquille, pensez à prendre une assurance annulation, annulation location ou rapatriement . Chapka Assurances est partenaire de Meet on the Road, c’est à dire que si vous souscrivez une assurance à l’aide de ce lien, vous payerez le même prix mais l’association Meet on the Road percevra une petite commission.

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Note : 1 sur 5.

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